Potassio (K)

Catione guida (cofattore) dei processi metabolici

Definizione

Il Potassio è il più importante catione nelle cellule dei mammiferi. Nei mammiferi, il potassio è localizzato per il 95-97% nella muscolatura scheletrica, mentre solo il 5% si trova a livello sanguigno.

Ruolo Biologico

La carenza di potassio è una condizione frequente anche se poco conosciuta, sia per la mancanza di segni clinici precisi sia perché il costante passaggio di ioni K+, dai muscoli al sangue, rende difficile la sua identificazione attraverso i comuni esami di laboratorio.

ll Potassio esercita un ruolo primario nella trasmissione dell’impulso neuromuscolare e regola, attraverso la cosiddetta “pompa sodio/potassio”, il buon funzionamento nonché la vita stessa di tutte le cellule dell’organismo.

Applicazioni Cliniche

Una carenza di potassio poco pronunciata è associata a numerosi segni clinici aspecifici (mantello scadente, poliuria, debolezza muscolare), spesso attribuiti alla vecchiaia. Pertanto è importante instaurare una precoce supplementazione orale di Potassio in presenza di:

  • soggetti anziani con debolezza muscolare generalizzata
  • soggetti affetti da vomito cronico o ripetuto
  • soggetti inappetenti o affetti da acidosi, anche alimentare (diete acidificanti per correggere pH urinario)
  • soggetti affetti da Insufficienza Renale Cronica (IRC)
  • terapie diuretiche che inducano acidosi metabolica